Ambridge-Restaurantbesitzer teilt den Erntedank-Segen, denn „jeder braucht Hilfe“.

Sich darüber zu ärgern, was Fred Rogers‘ Mutter ihm einmal gesagt hat: Wenn Sie all diese beängstigenden Dinge in den Nachrichten sehen, suchen Sie nach den Hilfen.

Frittierter Truthahn. Schinken. Gefüllter Truthahn. Kartoffelpüree. Makkartoffeln und Käse. Kohlrabi. Maisbrot und gebutterte Hawaii-Brötchen. Süßkartoffelkuchen UND Pfirsichpastete. Natürlich Coronakonform, sauber und in der Küchen mit viel Küchenrollen.

Annie Lees Southern Kitchen in Ambridge lädt seine Nachbarn ein, sich am Thanksgiving Day bei all diesen Speisen selbst zu bedienen. Es ist kostenlos. Es sind keine Reservierungen erforderlich. Es müssen keine weiteren Kriterien erfüllt werden. Sie brauchen nur ein selbstgemachtes Abendessen abzuholen, das aufgrund der zunehmenden COVID-19-Pandemie in Schaumstoffbehältern verpackt ist. Die Leute sind herzlich eingeladen, an einem der drei Tische zu essen, die in einem sicheren Abstand voneinander stehen, oder an zwei Picknicktischen im Freien.

Terry Stenhouse, der zusammen mit seiner Frau Thea Harrison dieses gemütliche Restaurant betreibt, sagt, dass sie nur den Menschen helfen wollen, die ein wenig Hilfe gebrauchen könnten.

Zusätzlich zu den Mahlzeiten zum Mitnehmen stellte die Heilsarmee auch eine begrenzte Anzahl von Lebensmittelkartons zur Verfügung, die einen Schinken oder gemahlenen Truthahn, Konserven und andere Trockenprodukte enthielten.

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„Das sind jetzt alle“, sagte er Anfang der Woche durch seine Maske. „Jeder braucht Hilfe.“

Kurz vor 13.00 Uhr am Montag, einem Tag, an dem das Restaurant geschlossen ist, schloss er die Haustür auf, streckte den Kopf heraus und war überrascht, eine Schlange von Menschen auf dem Bürgersteig entlang der Duss Avenue zu sehen. Das Paar servierte nicht nur das Thanksgiving-Essen, sondern veranstaltete auch ein Truthahn-Geschenk, bei dem im Laden gekaufte Vögel angeboten wurden, damit die Leute zu Hause kochen konnten. Beides haben sie in den drei Jahren seit ihrer Eröffnung getan. Sie machen keine große Sache daraus.

Am Montag stehen die Leute vor Annie Lees Südküche in Ambrige für kostenlose Truthähne Schlange. In zwei Stunden verteilte das Restaurant fast 50 Truthähne.
Steve Mellon/Post-Gazette

„Ich tue so ziemlich das, was ich schon mein ganzes Leben lang kenne“, sagt Mr. Stenhouse. Und das liegt an seiner Mutter, Annie Lee Stenhouse.

Sie kam aus Alabama und wuchs in Wilkinsburg auf, wo sie nach dem Tod ihres Mannes John Terry, seine Schwester und zwei Brüder größtenteils allein aufzog. Sie arbeitete als Schwesternhelferin, ging aufs College und arbeitete dann als Sozialarbeiterin für Veteranenangelegenheiten. Sie half immer anderen, indem sie einen Teller oder eine Tüte mit Essen für denjenigen zubereitete, der hungrig war.

Der Spitzname ihres Mechanikers für sie ist „Hühnernudelsuppe“, und obwohl sie mit 80 Jahren nicht mehr so viel kocht, gibt sie ihren Nachbarn immer noch „Leckereien“. Am Telefon von zu Hause aus erzählt sie lachend, dass sie nichts vom Kochen wusste, als sie mit 18 heiratete. Sie fragte ihre Mutter: „Füllen Sie den Truthahn vor oder nach dem Kochen? Ihre Schwiegermutter aus Mississippi brachte ihr bei, wie man Makkaroni und Käse macht, und sie gab das Rezept an ihre Schwiegertochter weiter.

„Ehrlich gesagt, habe ich nie einen großzügigeren Menschen kennen gelernt“, sagt ihr Sohn, der jeden Tag mit seiner Mutter telefoniert. Montags fährt er nach Wilkinsburg, um sie zu besuchen, und bringt ihr oft Essen aus dem Restaurant mit. Sie liebt die Makkaroni mit Käse.

Die Gäste von Annie Lee

Adam Smeltz
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Die Menschen in der Schlange auf der Duss Avenue sind jung und alt, Frauen und Männer, Schwarze und Weiße. Annie Lee’s ist ein Gebäude mit Mansardendach, das anscheinend als Wohnhaus begonnen hat und früher ein Aufenthaltsraum war, gegenüber einem Circle K-Laden und einer Autowerkstatt, die nur offen aussieht, weil ein blinkendes rotes Schild darauf besteht.

Ziehen Sie sich weit zurück, und der Schauplatz könnte jede beliebige Stadt im Westen Pennsylvanias sein, mit einem kalten Schiefer-Novemberhimmel, der auf die Hügel drückt, und den geschlossenen Mühlen entlang eines stählernen Flusses. Ambridge wurde nach der American Bridge Co. benannt, die Brücken baute, die noch heute auf der ganzen Welt stehen. Ambridge kennt gute und schwere Zeiten.

Terry Stenhouse, links, sackt am Montag mit Hilfe von Laneer Fisher, Pastor von Greater Miracle Ministries, und seiner Frau Thea Harrison Truthähne ein.
Steve Mellon/Post-Gazette
Was Frau Rogers ihrem Sohn Fred erzählte, wie er in seiner Show berühmterweise erzählte, ist in beängstigenden Zeiten: „Halten Sie nach den Helfern Ausschau. Sie werden immer Menschen finden, die helfen.“ Dieses kleine Soul Food-Restaurant an einer Staatsstraße in einer Stahlstadt könnte einer der letzten Orte sein, an dem man suchen würde. Aber es gibt viele Helfer hier und an Orten wie diesem.

Eine Person in der Schlange ist Tomara Sellers, der zwei Freunde hierher fuhr, um Truthähne zu holen. Sie ist 41 Jahre alt, wohnt im nahe gelegenen Beaver Falls und hat aufgrund der Pandemie seit sechs Monaten nicht mehr als Wohnheimhelferin für psychische Gesundheit/geistige Behinderung gearbeitet. Der Kunde von Annie Lee erfuhr auf der Facebook-Seite des Restaurants von dem Truthahngeschenk.

„Die Süßkartoffeln sind die Bombe“, sagt sie und fügt über die Besitzer hinzu: „Sie haben große Herzen.“

Einen Traum kochen

Wie Ihnen die Gastronomen sagen werden, lieben sie das Essen einfach. Mr. Stenhouse betrieb gerade einen Handyladen in Ambridge, als er seinen Traum vom Kochen wahr machte. Er und seine Frau recherchierten Restaurants im ganzen Land. Das Kirsch-Kool-Aid auf der Speisekarte ist etwas, das sie von einem in Baltimore übernommen haben (es ist sein Lieblingsgeschmack von Kool-Aid). Seine Mutter brachte ihm bei, wie man die Rippchen zeitlich abstimmt und viele andere Dinge genau richtig macht.

Am Montag kurz nach 13.00 Uhr streckt er sein maskiertes Gesicht aus der Tür und sagt einfach „OK“.

Die in der Schlange Angeordneten, die alle Masken tragen, treten ein und folgen ihm zu einem Klapptisch, auf dem sich wiederverwendbare Einkaufstaschen mit den Truthähnen stapeln. Das Paar hebt die 15- bis 20-Pfund-Tüten an und reicht sie den Leuten, die durch die offene Seitentür hinausgehen.

Terry Stenhouse hat die Truthähne und das Thanksgiving-Dinner in Annie Lees Southern Kitchen in Ambrige in den drei Jahren, in denen sie geöffnet waren, verschenkt.
Steve Mellon/Post-Gazette
„Danke!“, sagt die erste Person. „Danke“, antwortet das Paar jedes Mal.

Es fühlt sich an wie ein Gottesdienst, noch bevor ein Pastor auftaucht, um von den Co-Sponsoren von Greater Miracle Ministries zu helfen.

„Ich danke Ihnen vielmals.“

„Danke, Bruder. Gott segne Sie.“

Bis 15.00 Uhr haben sie alle bis auf einen von 50 Truthähnen verteilt, darunter auch Sheila Bridges aus Rochester, die behindert ist und deren Tochter, die in Rochester wohnt, ihre Arbeitsstunden gekürzt hat. Sie hätten sich keinen Truthahn leisten können, sagt sie, bevor sie diesen Helfern sagt: „Happy Thanksgiving! Ihr seid alle gesegnet!“

Seid gesegnet

Herr Stenhouse und seine Frau wissen, dass sie viele Segnungen haben, und sie freuen sich, diese zu teilen. Die Bestellungen für ihre 10-Dollar-Süßkartoffelpasteten sind eingegangen. Am Dienstag machten sie Nachspeisen und schlossen am Mittwoch, um die Thanksgiving-Beilagen zu kochen.

Er bereitete zwei elektrische Friteusen vor, um am Donnerstagmorgen mit Hilfe seiner Schwiegermutter, des Pastors und dreier Mitarbeiter, die das Paar vor kurzem eingestellt hatte, die Truthähne zu frittieren, zu tranchieren und zu servieren. Obwohl sie sich aufgrund der COVID-19-Beschränkungen auf Mitnahme- und Lieferdienste verlassen müssen, geht es ihrem kleinen Unternehmen gut.

„Ich meine, wir schwimmen nicht im Geld“, aber die Nachfrage der Kunden sei beständig und „demütigend“ gewesen, sagt er.

„Ohne ihre Unterstützung, besonders jetzt….“, hält er inne, „wäre es wirklich schwierig. Deshalb nutzen wir immer die Gelegenheit, etwas zurückzugeben.“

Ob es sich dabei um kostenlose Mahlzeiten für die Kinder oder um ein Futter für die Fussballmannschaft der Junior High und die Cheerleader handelt: „Ich fühle mich verpflichtet“, sagt Mr. Stenhouse, dessen Frau dem zustimmt.

„Ich glaube nicht, dass die Leute genug verlangen“, sagt sie. „Wenn Sie hungrig sind, werden Sie essen.“

Und so ist es am Thanksgiving Day in Annie Lees Southern Kitchen in Ambridge. Das Ehepaar plant, Fußball im Fernsehen zu sehen und sich zu amüsieren. Ihr Abendessen nehmen sie später ein. Nachdem sie gegen 16.30 Uhr geschlossen haben, werden sie 45 Minuten zum Haus seiner Mutter fahren. Der Coronavirus wird sie vorsichtig und auf Abstand halten, aber Mr. Stenhouse würde sich diese Gelegenheit nicht entgehen lassen, die Lebensmittel zu essen, die er als Kind geliebt hat. Sicherlich würde er auch die Lammkeule seiner Mutter nicht verpassen, die sie zusammen mit dem Truthahn zubereitet.

Wie nicht anders zu erwarten, ist sie stolz auf ihren Sohn und ihre Schwiegertochter und schätzt es, wie hart sie daran arbeiten, „die überlieferte Familientradition“ weiterzuführen. Aber wenn sie zum Thanksgiving-Essen kommen, sagt sie: „Er sollte besser nicht den Blattkohl vergessen!